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RAY LEMA

Musicien, compositeur, arrangeur

Du haut de ses trois quarts de siècle, Ray Lema poursuit avec fidélité son chemin aventureux sur les sentiers de la musique. Du classique au jazz, des rythmes traditionnels Kongo à ceux des Gnawas en passant par les chœurs Bulgares, l’homme a décidé de faire transpirer tous ceux qui aiment ranger les musiques dans des cases.

Né en 1946 et élevé dans une famille protestante, le garçon veut devenir prêtre catholique. On l’envoie donc au Petit Séminaire près de Kinshasa. C’est là que les pères blancs décèlent ses aptitudes musicales, l’orientent vers le piano et le désignent pour accompagner les messes à l’orgue. La formation est austère, mais solide.

Le Congo accède à l’indépendance et notre organiste a une certaine liberté de penser qui lui fait abandonner le séminaire pour suivre des cours de chimie à l’université. Mais sa flamme pour la science s’étiole et il plaque tout pour la musique. Avec l’orchestre de Gérard Kazembe, il reprend les airs en vogue en Europe et joue du rock avec les Yss Boys, passant pour un original dans cette ville, Kinshasa, où la rumba est reine et possède le monopole de l’ambiance. Mais c’est précisément parce qu’il est un ovni, formé aux rigueurs de Bach et à la composition classique, qu’on lui confie la direction musicale du Ballet National du Zaïre nouvellement créé. Sa mission: arpenter le pays pour y recruter des musiciens, des chanteurs et les faire jouer tous ensemble pour représenter le pays. Dans cet immense territoire qui n’est pas encore une nation, l’affaire est plus complexe qu’il n’y parait.

Ray Lema Sextet

Ray Lema signe, sans conteste et sans concession, un de ses meilleurs albums. « Transcendance » est une mise à nu, une condensation de ses amours musicales, des expériences et influences qui ont traversé sa vie. Neuf pièces inédites interprétées avec brio par un sextet de musiciens hors pair dans l’authenticité et la chaleur d’un enregistrement studio en conditions de concert. 

En concert : Ray Lema (piano & chant) Nicolas Viccaro, Michel Alibo (basse), Irving Acao (sax ténor), Sylvain Gontard (trompette), Rodrigo Viana (guitare) .

Ray Lema & Laurent de Wilde

Ray Lema et Laurent de Wilde se connaissent depuis 30 ans. Tout en nuances pianissimo mais avec une énergie communicative, ils se retrouvent dans Riddles pour offrir un réjouissant dialogue à quatre mains et donner corps et âme à un jazz métissé dansant de grande classe. Sur les routes depuis 2016, le duo de ces deux pianistes exceptionnels continue de susciter l’enthousiasme du public et se produit régulièrement en concert. 

Ray Lema & Orchestres Symphoniques

Du Brésil à Cuba, en passant par  l’Allemagne et la Chine, Ray Lema est régulièrement invité par des orchestres symphoniques pour y présenter ses œuvres. En 2019,  il a été invité par le Deutsche Kammer Philharmonie de Bremen et l’orchestre symphonique de la RSI à Lugano. 

En juin 2019, Ray Lema est invité par le Festival Jazzkif de Kinshasa pour un hommage particulier aux grands de la rumba congolaise. Ray Lema décide de reprendre des titres de Franco et du Tout-Puissant OK Jazz qui ont bercé son adolescence et l’ont grandement influencé. Il s’entoure de ses vieux complices Ballou Canta et Fredy Massamba pour constituer la « ligne d’attaque vocale » , de Michel Alibo et Dharil Esso pour renouveler et moderniser la rythmique, du guitariste congolais Rodriguez Vangama avec lequel il « tricote » les sébènes qui ont fait la base et la gloire de la musique congolaise dans toute l’Afrique et du section de cuivres pour laquelle il écrit de nouvelles lignes, menée au sax ténor par Irving Acao, le virtuose  cubain qui l’accompagne depuis une dizaine d’années sur ses projets jazz. Le concert, accueilli avec enthousiasme par le public venu nombreux, est enregistré. Retardé par l’épidémie du covid-19, l’album sort finalement en juin 2020 et repart en tournée à partir de l’automne 2020.

Retransmissions de concerts, clips, interviews et documentaires, retrouvez toutes les vidéos de Ray Lema

Ray Lema Sextet - Transcendance
Ray Lema Quintet - Headbug
Ray Lema - Nzimbu
RAY LEMA COVER VSNP- VERY SPECIAL NEW PRODUCTION
Ray Lema Quintet & Jazz Sinfonica
Ray Lema - 99
Ray Lema "Mizila-piano solo"

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